Festa Major de Vilanova i la Geltrú

Patrimoni Festiu de Catalunya

La Festa Major de Vilanova i la Geltrú és originaria del segle XVIII quan hi va haver un seguit de pedregades que van malmetre les vinyes just el dia de la Mare de Déu de les Neus. Des del darrer cap de setmana de juliol, amb la celebració del multitudinari correfoc, fins al 6 d’agost, es celebra la Festa Major, la gran festa d’estiu de la ciutat.

Dins del programa de festes s’inclou el ric i secular patrimoni festiu de Vilanova i la Geltrú: cercaviles i exhibicions on hi participen dracs, diables, mulasses, balls de bastons, cintes, gitanes, castellers, capgrossos i un llarg etcètera.

Vilanova i la Geltrú s’omple de balls populars, música, focs danses, però sobretot, de passió, alegria i sentiment.

Vilanova i la Geltrú

Vilanova i la Geltrú és la capital de la comarca del Garraf, situada entre les dues àrees metropolitanes de Barcelona i Tarragona.

Vilanova i la Geltrú disposa d’infraestructures nàutiques i d’oci, com ara el port esportiu, les platges, el passeig marítim, camp de golf... També conta amb una oferta cultural molt variada. Entre aquesta oferta hi ha el museu Víctor Balaguer, de gran rellevància nacional o el museu del Ferrocarril. L’oferta festiva i tradicional és de les més riques de Catalunya, on destaquen les festes dels Tres Tombs, el Carnaval i la Festa Major. La ciutat també acull a agents econòmics i de la tecnologia a la Fira de Novembre.

Vilanova i la Geltrú no només destaca per la seva tradició agrícola i pesquera, ja que la gastronomia és un dels punts forts d’aquesta ciutat. La seva gastronomia basada en productes frescos és molt important i reconeguda.

La ciutat sempre ha comptat amb un gran dinamisme econòmic, passant per l’agricultura i el comerç marítim, pel sector tèxtil i finalment per la diversificació industrial fonamentada en les grans fàbriques de metall, tèxtil i químic. No obstant, Vilanova sempre ha estat una de les flotes pesqueres més importants de Catalunya.

El carnaval

El carnaval de Vilanova i la Geltrú és una festa de més de 250 anys de tradició coneguda a tota Catalunya degut a la seva importància i particularitat. El Govern de la Generalitat va classificar el Carnaval de Vilanova i la Geltrú com a Festa Patrimonial d’Interès Nacional l’any 1985.

L’origen de la seva popularitat va ser quan al 1937 es va prohibir el Carnaval a tot el territori que controlaven les tropes franquistes fent que l’any 1939 es fes vigent a tot l’Estat Espanyol. No obstant, no a tot arreu van fer cas d’aquest ordre. Vilanova i la Geltrú és un dels pobles que no va fer cas a aquesta ordre i que va decidir continuar celebrant el Carnaval, però discretament.

El Carnaval es celebra al llarg d’una setmana al mes de febrer. Els dies són: dissabte del ball de mantons, dijous gras, divendres d’arrivo, dissabte de mascarots, diumenge de comparses, dilluns de coros, dimarts de vida lot i dimecres de cendra. Les festes més importants són el Ball de Mantons, la Merengada, l’Arrivo, el Caramel i les Comparses.

El Ball de Mantons es celebra el dissabte abans del dijous gras. La gent es vesteix de gala i les dones llueixen els mantons. El Ball de Mantons es celebra en locals més o menys grans amb orquestres més o menys consolidades, on ja es comença a degustar la festa.

El dijous gras enceta oficialment el Carnaval. Encara que els vilanovins celebren el Ball de Mantons, el dijous gras ja té més elements d0un Carnaval desbocat, descordat i amb sentit de l’humor. Durant el dijous gras es celebra la Merengada, la versió infantil del dijous gras. La idea és que els joves s’empastifin els uns als altres amb merenga.

El divendres es celebra l’Arrivo, és a dir, l’arribada de Sa Majestat el Rei Carnestoltes a Vilanova. Durant l'Arrivo, Sa Majestat gaudeix de la generosa comitativa de societats que el van a rebre amb una desfilada de carrosses, moltes d’elles amb l’objectiu de fer burla i crítica sarcàstica i irònica de diversos aspectes de l’actualitat municipal o nacional.

El dissabte de Carnaval es celebra l’Arribada del Caramel, una festa infantil on arriba a la ciutat un altre rei de la festa: el Caramel (un rei més dolç que el Carnestoltes). A la plaça del Mercat es celebra l’arribada del Caramel enmig d’un espectacle amb un grup que fa ballar la multitud disfressada.

El diumenge és el clímax de tot el Carnaval, ja que es celebren les Comparses. Durant les comparses les diferents societats i agrupacions fan una mena de circuit per la ciutat i ballen al ritme de les orquestres, on la cançó més popular és la Turuta, una marxa militar. En finalitzar el circuit, els comparsers i les comparseres es dirigeixen a la Plaça de la Vila, on es du a terme la guerra de caramels.

Els tres tombs

El dia 17 de cada any es celebra la festa dels Tres Tombs, la festa petita de Vilanova i la Geltrú en honor a Sant Antoni Abat, patró de la ciutat. Aquesta festivitat va néixer a partir de la creença de la necessitat de cercar una diada especial en consideració al desenvolupament gràcies al treball dels cavalls, matxos i ases.

Una setmana abans dels Tres Tombs es du a terme el trasllat de la bandera per ser entregada al banderer escollit, es fa la lectura del pregó, concerts, el gran ball, exposicions i el llançament de dotze morterets.